Elisabeth Iere, reine d’Angleterre et d’Irlande, fille d’henri VIII et d’Anne Boleyn. Élevée dans la religion protestante, elle tente de suivre une via media dans la religion. Mais elle rencontre des ennemis dans le royaume lui-même, les partisans de sa cousine et héritière, la catholique Marie Stuart, reine d’Écosse, qu’elle fait mettre à mort. Pourtant, le fils de Marie Stuart, le roi Jacques VI d’Écosse, lui succède sous le nom de Jacques Ier.