• Naissance à Vive-Saint-Eloi, au bord de la Lys le 27 septembre 1849. Famille de commerçants ruraux, 16 enfants
  • A 20 ans, s’inscrit à l’académie des art d’Anvers et se consacre à la peinture
  • Voyage en Afrique du Nord d’où il revient avec une palette de couleur pleine de lumière
  • 1882 s’installe à Astene, près de Laethem Saint Martin
  • « C’est là qu’il tirera le soleil en bouteille » – James Ensor
  • 1886 épouse Charlotte Dufaux
  • 1889 loue un appartement à Paris ou il passera les hivers. Y côtoie les peintres impressionnistes et change son style de peinture. Naturalisme réaliste vers impressionniste
  • 1895 rencontre Jenny Montigny, élève dans son atelier d’Astene. Il entretiennent une relation amoureuse qui durera jusqu’à la mort de Claus
  • 1904 fonde le cercle « vie et lumière » dont James Ensor et Jenny Montigny feront partie
  • 1905 grande exposition à Bruxelles
  • 1914-18 réfugié à Londres
  • Meurt le 14 juin 1924 à Astene

Emile CLAUS