• Premier empire perse à s’étendre sur une grande partie du moyen-orient.
• Achéménès, existance controversée, chef d’un clan perse installé dans le nord de l’Iran. Tributaires de Assyriens.
• 559 – 530 BC. Cyrius II. défait Astyages le Mède et prend Babylone en 539. Son fils Cambyse II (530 – 522) étend sa domination sur l’Egypte.
• Darius Ier (521 – 486) continue l’expansion à l’ouste vers la Lybie et à l’Est vers l’Inde. Il tente l’invasion de la Grèce mais est repoussé par les cités coalisées.
• Xerxes (486 – 465) retente l’aventure mais sans plus de succès mettant fin aux tentatives d’expansion de l’Empire
• Au 4ème siècle, l’empire commence à souffrir de son étendue, se fragilise et est la proie de révoltes et invasions. Il tombe sous l’invasion d’Alexandre le Grand qui défait Darius III en 330 BC