• Nait en 1844 à Tchougoviev en UKRAINE
  • parents commerçants, père ancien soldat cosaque
  • peintre d'icône dans sa jeunesse puis formation à l'academie de Saint-Petersbourg
  • 1878 membre des Ambulants. Puis membre et professeur de l'Académie
  • figure clé du réalisme russe, son oeuvre est considérée comme un encyclopédie de la Russie du XIXe
  • aborde les thèmes contemporains mais aussi historiques, avec une grande force émotionnelle
  • critique de l'ordre social, empathie pour les plus défavorisés
  • scènes historiques spectaculaires, comme 'Ivan le terrible tue son fils'. se focalise sur l'émotion du personnage
  • passe les 30 denières années de sa vie en Finlande à Kuokkala (aujourd'hui Repino en Russie)
  • meurt en 1930
  • sera inspiration déterminante pour les artistes russes et le réalisme soviétique